ইংলিশ লিগ কাপ তথা কারাবো কাপের তৃতীয় রাউন্ডের ম্যাচে মঙ্গলবার (২১ সেপ্টেম্বর) মাঠে নামছে ম্যানচেস্টার সিটি। রাত সাড়ে ১২টায় তাদের প্রতিপক্ষ ওয়াইকম্ব ওয়ান্ডারার্স। একই সময়ে আরেক ম্যাচে লিভারপুলের প্রতিপক্ষ নরউইচ সিটি।

ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগ কিংবা চ্যাম্পিয়নস লিগ, সবখানেই সময়টা দারুণ যাচ্ছে ম্যানচেস্টার সিটির। প্রিমিয়ার লিগে ৫ ম্যাচে ১০ পয়েন্ট নিয়ে টেবিলের পাঁচে বর্তমান চ্যাম্পিয়নরা। সবশেষ ৫ ম্যাচের চারটিতে জয় পাওয়ায় বেশ আত্মবিশ্বাসী সিটিজেন শিবির, যদিও গেল ম্যাচে সাউদাম্পটনের সঙ্গে গোলশূন্য ড্র করে হোঁচট খায় পেপ গার্দিওলার দল।


এবার লিগ কাপের তৃতীয় রাউন্ডের বাধা পেরুতে ম্যানসিটির প্রতিপক্ষ ওয়ান্ডারার্স। ঘরের মাঠ ইতিহাদের চেনা পরিবেশ বিধায় অনেকটাই নির্ভার সিটিজেন শিবির। লিগ কাপের ডিফেন্ডিং চ্যাম্পিয়নও তারা। পেপ গার্দিওলার দলের সামনে লিগ কাপের নবম শিরোপার হাতছানি। তাই তো দলগত পারফরম্যান্স উপহার দিয়ে জয় ছাড়া ভিন্ন কিছু ভাবছে না ইংলিশ জায়ান্টরা।

সাম্প্রতিক পারফরম্যান্স কিংবা শক্তিমত্তার বিচারে ম্যানসিটি এগিয়ে থাকলেও, ওয়ান্ডারার্সের বিপক্ষে ২ ম্যাচে হারের তিক্ততা আছে সিটিজেনদের। এ ম্যাচে আবার নিষেধাজ্ঞার কারণে থাকছেন না বেঞ্জামিন মেন্ডি। আইসোলেশনে জ্যাক স্টিফেন। অনিশ্চয়তা রয়েছে জোন স্টোনস ও লাপোর্তের খেলা নিয়ে। তবে চোট কাটিয়ে একাদশে ফিরছেন ফিল ফোডেন। ফলে একাদশে বেশ কিছু পরিবর্তনের আভাস দিয়েছেন পেপ গার্দিওলা। যেখানে উইলসন- পালমার-স্যামুয়েলরা সেরাটা দিতে শতভাগ প্রস্তুত।
রাতের আরেক ম্যাচে লিভারপুল লড়বে নরউইচ সিটির বিপক্ষে। প্রিমিয়ার লিগে সবশেষ তিন ম্যাচ জিতে ফুরফুরে মেজাজে রয়েছে লিভারপুল। এবার লিগ কাপে জয়ের ধারা ধরে রাখতে চায় অলরডেরা।

উল্লেখ্য, বেঞ্জামিন মেন্ডি ২৭ আগস্ট ধর্ষণের অভিযোগে অভিযুক্ত হন। এক-দুইটি না, ১৬ বছরের কাছাকাছি বয়সের তিনজনকে নাকি ধর্ষণ করেছেন এ ডিফেন্ডার। ধর্ষণের কারণে তাকে বহিষ্কার করেছে ইংল্যান্ডের ক্লাবটি। অভিযোগ উঠার পর ইংল্যান্ডের পুলিশ বলেছিল, ২০২০ সালের অক্টোবর থেকে চলতি বছরের আগস্ট মাস নাগাদ এই ঘটনাগুলো ঘটিয়েছেন ফরাসি তারকা।

ম্যানচেস্টার সিটি তার বহিষ্কার নিয়ে এক বিবৃতিতে বলেছে, ‘এটা একটা স্পর্শকাতর বিষয়। আমরা তাকে বহিষ্কার করব। সে কারণে আমরাও উপযুক্ত পদক্ষেপ নিচ্ছি মেন্ডির ব্যাপারে। ব্যাপারটা প্রক্রিয়াধীন রয়েছে। তবে ঘটনার সত্য-মিথ্যা প্রমাণিত হওয়ার আগে আমরা কোনো ধরনের মন্তব্য করতে পারছি না।’

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here